El nacimiento de un héroe, Jin Yong. Reseña

En lo más profundo de la estepa mongola una poderosa tormenta descarga su furia. La lluvia cae abundante creando una densa cortina de agua que impide la visión. En medio de esta naturaleza desatada un grupo de luchadores de artes marciales denominados Los Siete Fenómenos del Sur se enfrentan a una malvada guerrera llamada Cadaver de Hierro. Pero la lluvia no afecta a Ke Zhen’e, el líder de los Siete Fenómenos, pues es ciego. Gracias a años de entrenamiento y a sus bien desarrollados sentidos es capaz de escuchar el sonido que provocan los movimientos de su enemiga al rasgar la cortina de agua y definir su posición para poder atacarla. 

Esto es tan solo un ejemplo de una de las múltiples luchas que llenan las páginas de El nacimiento de un héroe de Jin Yong. Se trata de una novela ambientada en China del año 1200 en la que honorables maestros de las artes marciales se enfrentan entre ellos con el auge de Ghengis Khan y las invasión del imperio song por parte de sus enemigos del norte, los yurchen, como telón de fondo. 

En las primeras páginas de la novela, un anciano errante narra una historia a las afueras de un pueblo a cambio de unas pocas monedas. Unos jóvenes le escuchan y le invitan a tomar un trago a cambio de noticias del norte. Serán ellos el primer eslabón de la épica que da comienzo en este libro. Y aunque nada tiene que ver el relato del anciano con los jóvenes ni con lo que sucederá a continuación, es esta la forma que tiene Jin Yong de transmitir que lo que va a narrar a continuación no es sino un relato mítico, una leyenda que podría ser contada por otro anciano, en otro pueblo, muchos años más adelante. 

“En cuanto ella y Han Jade descubrieron que compartían penas —amores perdidos y sueños de formar un hogar—, sus lágrimas fluyeron igual que sus historias.” 

El nacimiento de un héroe es el comienzo de una epopeya gigantesca que dio en llamarse La leyenda de los Héroes Cóndor. Una aventura en la que la historia se mezcla con la fantasía. El libro comenzó a publicarse en 1957 de forma serializada en el periódico Hong Kong Commercial Daily y continuó haciéndolo de forma ininterrumpida durante casi una década. Una vez terminada su publicación, el propio Yong la revisó y la reformuló en tres grandes novelas que en occidente se han dividido a su vez en cuatro volúmenes cada una. La saga constará pues en nuestro país de doce libros separados en tres trilogías. La primera titulada precisamente Leyendas de los Héroes Cóndor, la segunda Cóndor divino, caballero errante, y la última Espada Celestial, Sable de Dragón. La primera de todas estas novelas, El nacimiento de un héroe, sigue los pasos de Guo Jing, quien emprenderá el camino para vengar el asesinato de su padre. Por el camino pasará por media China y por la estepa mongola y conocerá a legendarios guerreros que se encargarán de enseñarle artes marciales mientras se acerca poco a poco a su destino. 

A pesar de ser prácticamente desconocido en occidente, Jin Yong fue, hasta su muerte en 2018 uno de los escritores de más éxito del planeta. El alcance de su obra compite cara a cara con franquicias como Star Wars o Harry Potter. Yong dedicó buena parte de su edad adulta a escribir novelas de aventuras wuxia, un género de gran popularidad en Asia que mezcla la novela de caballerías con las artes marciales. Os recomiendo la lectura de este artículo si queréis indagar en profundidad en la vida y obra de Jin Yong. 

“Con una pirueta desmesurada, Bogurchi se puso en pie de un salto sobre la silla. Mantuvo el equilibrio sobre el pie izquierdo y con el derecho apartó a patadas las flechas que iban llegando, antes de volver a tirar del arco con todas sus fuerzas y disparar. Jebe se echó a un lado y de nuevo lanzó una flecha para detener la de Bogurchi, cuya asta se partió en dos.” 

La publicación por parte de Salamandra de El nacimiento de un héroe nos brinda la oportunidad de acercarnos a una literatura a la que no estamos acostumbrados. La prosa de Jin Yong es pausada y delicada. Dedica la misma atención a una lucha a muerte entre dos enemigos acérrimos que a preparar la comida, y pone un gran énfasis en transmitir las costumbres de la cultura china. Es un estilo que puede resultar extraño para el lector occidental en un primer acercamiento pero que merece ser disfrutado con calma. No se trata de una escritura fragmentada, pero sí organiza la información de una forma a la que no estamos acostumbrados. A menudo plantea escenas de la nada y, una vez resueltas, pasa las siguientes páginas explicando el camino que ha llevado a ellas. La narración va saltando del punto de vista de un personaje a otro, a menudo incluso dentro de una misma escena, reflejando los pensamientos de protagonistas y antagonistas por igual. En un momento estás leyendo los pensamientos de un personaje y dos líneas más adelante los del contrario sin previo aviso. 

Pero sobre todo se trata de una novela de acción tremendamente adictiva. Hablamos de un relato protagonizado por míticos guerreros expertos en artes marciales y con habilidades a menudo sobrehumanas o directamente fantásticas. Las luchas son narradas con un detalle tal que permite al lector seguir cada uno de los movimientos de la coreografía y hacerse una composición precisa del combate en la cabeza. Los maestros se enfrentan en largas peleas utilizando movimientos marciales con nombres tan evocadores como Mano desnuda aferra hoja, Arcoiris cruza el cielo, Trueno primaveral ensordecedor o Abrir la ventana y empujar la luna. Pero si hermosos son los nombres utilizados, más aún son los escenarios. El libro está impregnado de la naturaleza y la cultura china y Jin Yong saca todo el partido de ella creando melancólicas escenas en bosques y ríos o pequeñas aldeas llenas de vida. 

En los últimos años hemos vivido un auge de la ciencia ficción proveniente de china que no ha tenido su equiparación en la literatura fantástica. El nacimiento de un héroe es una novela recomendable en sí misma, para conocer a un autor esencial de la literatura china y para adentrarse en una gran epopeya mítica como pocas, pero si además abre la puerta a la publicación en nuestro país de más literatura de género será una noticia doblemente feliz.

5 libros destacados de junio de 2021

De entre todas las novedades de literatura fantástica y ciencia ficción que se han puesto a la venta en España durante el mes de junio, aquí tienes una selección de cinco novelas a las que deberías prestar atención. 

Autor: Rodrigo Cortés 

Editorial: Literatura Random House 

Páginas: 360 

Precio: 17,95€ 

Los años extraordinarios recoge las memorias de Jaime Fanjul, nacido en Salamanca en 1902 en el seno de una familia burguesa apasionada por las serpientes, y nos propone un recorrido valleinclanesco por el siglo XX a través de sus recuerdos y viajes. No hay clave fundamental del siglo que esta prodigiosa novela no evoque: de la llegada del mar a Salamanca al breve auge de los coches impulsados por el pensamiento; de la terrible crueldad de las cárceles portuguesas a la guerra de los de Alicante contra España (y los holandeses contra el resto del mundo); de las hazañas del Miseno, barco submarino transitador de túneles, a las insólitas habilidades de los teósofos, capaces de levitar unos centímetros por encima de la silla; de la llegada —boca abajo— del hombre a la Luna al cambio de ubicación de la ciudad de París en 1940. 

En Los años extraordinarios caben los niños con poderes antiguos, los esclavos que aterrorizan a sus amos, los fantasmas con ropa de sastre, las jovencitas de ochenta años, los judíos que cambian el tiempo, las peleas a puñetazo limpio con monjas bravas, los talleres de estropear cosas... Jaime Fanjul recorre el mundo contando lo mucho que le pasa y lo poco que aprende. Serio, observador, sin queja, rememora su camino con humor imprevisible y aliento poético. 

Autor: P. Djèlí Clark 

Traductor: Rebeca Cardeñoso 

Editorial: Duermevela 

Páginas: 165 

Precio: 15,95€ 

La maldición del tranvía 015 ha sido finalista en la categoría de mejor novela corta del premio Nebula en 2019 y del Hugo en 2020. 1912. El Cairo. La maldición de un tranvía aéreo parece un caso simple para el agente Hamed, pero con un presupuesto casi inexistente y un compañero novato las cosas pueden descontrolarse muy rápido.  

Entre rituales que salen mal, sheikhas sufragistas, autómatas que toman conciencia y personajes que esconden más de lo que parece, nuestros agentes necesitarán todo su ingenio para resolver el misterio sin que nadie más salga herido. 

Y es que desde que al-Jahiz abriera un portal a la tierra de los yinn, inundando el mundo de magia y convirtiendo Egipto en una superpotencia, los ciudadanos de El Cairo se han acostumbrado a convivir con ángeles, gárgolas, demonios y todo tipo de seres sobrenaturales.  

La novela imagina un Egipto alternativo como la meca de la civilización moderna, al mismo tiempo que incluye el debate del derecho al voto femenino a principios del siglo XX entre sus páginas con naturalidad, alude al esclavismo y las diferencias de clase, mientras logra que el lector mantenga la sonrisa en todo momento. 


Autor: Jin Yong 

Traductor: Andrea M. Cusset (del inglés) 

Editorial: Salamandra 

Páginas: 432 

Precio: 20,90€ 

No te pierdas el artículo Conociendo a Jin Yong

China, año 1200. El Imperio Song ha sido invadido por los yurchen. La mitad del territorio y su capital histórica yacen en manos enemigas; los campesinos trabajan arduamente, sometidos al tributo anual que exigen los vencedores. Entretanto, en la estepa mongola, una nación de guerreros está a punto de unirse al mando de un señor de la guerra cuyo nombre perdurará eternamente: Gengis Kan. 

Guo Jing, privilegiado, astuto y entrenado a la perfección en las artes marciales, ha crecido con el ejército de Gengis Kan y desde su nacimiento está destinado a enfrentarse un día a un oponente. Guo Jing debe regresar a China para cumplir con su destino, pero su valor y sus lealtades se verán puestos a prueba a cada paso en una tierra dividida por la guerra y la traición.

Autor: Stephen King 

Traductor: José Óscar Hernández Sendín y Ana Isabel Sánchez Díez 

Editorial: Plaza & Janés 

Páginas: 320 

Precio: 18,99€ 

Jamie Conklin, el único hijo de una madre soltera, solo quiere tener una infancia normal. Sin embargo, nació con una habilidad sobrenatural que su madre le insta a mantener en secreto y que le permite ver aquello que nadie puede y enterarse de lo que el resto del mundo ignora. Cuando una inspectora del Departamento de Policía de Nueva York le obliga a evitar el último atentado de un asesino que amenaza con seguir atacando incluso desde la tumba, Jamie no tardará en descubrir que el precio que debe pagar por su poder tal vez es demasiado alto. 

Después es Stephen King en estado puro, una novela inquietante y emotiva sobre la inocencia perdida y las pruebas que hay que superar para diferenciar el bien del mal. Deudora del gran clásico del autor It (Eso), Después es un relato poderoso, terrorífico e inolvidable sobre la necesidad de plantarle cara a la maldad en todas sus formas. 

Autor: Silvia Moreno-García 

Traductor: Alexander Páez García 

Editorial: Minotauro 

Páginas: 352 

Precio: 17,95€ 

Tras recibir una extraña carta de su prima recién casada, Noemí Taboada se dirige a High Place, una casa en el campo en México, sin saber qué encontrará allí. Noemí no parece tener dotes de salvadora: es glamurosa, más acostumbrada a asistir a cócteles que a las tareas de detective. Pero también es fuerte, inteligente y no tiene miedo: ni del nuevo marido de su prima, un inglés amenazante y seductor; ni de su padre, el antiguo patriarca que parece fascinado por Noemí; ni de la casa, que empieza a invadir los sueños de Noemí con visiones de sangre y fatalidad. 

El único amigo que Noemí encontrará es el hijo menor de la familia, quien también da la impresión de estar tapando secretos oscuros. Porque hay muchos secretos escondidos en las pareces de High Place, como descubrirá Noemí cuando empiece a desenterrar historias de violencia y locura. Cautivada por este mundo aterrador a la par que seductor, a Noemí le resultará difícil salvar a su prima... O incluso escapar de esa enigmática casa. 

Premio Goodreads a Mejor Novela de Terror 2020. 

Premio Locus a Mejor Novela de Terror 2021.

El nombre del mundo es bosque. Ursula K. Le Guin. Reseña

El planeta Athshe tiene una superficie cubierta en su práctica totalidad por bosques. En él se ha establecido una colonia humana con el objetivo de explotar los recursos madereros y enviarlos a la Tierra que tiene escasez de ellos. La colonia está dirigida por militares sin ninguna consideración por el ecosistema ni por los habitantes originales del planeta a los que utilizan como mano de obra esclava para talar sus propios bosques. Los athshianos son una especie pacífica que vive en total armonía con el planeta y que ven cómo poco a poco su planeta es destruido por una raza a la que consideraban una rama lejana de su propia especie. El nombre del mundo es bosque casi podría promocionarse como “la novela en la que se basó la película Avatar de James Cameron” si el director hubiese reconocido públicamente su influencia. 

La novela se publicó originalmente como parte de la antología de relatos Again, Dangerous Visions, publicada en 1972 por Harlan Ellison. El volumen era la continuación de Dangerous Visions (1967), el libro que ayudó a definir la corriente americana de la New Wave. Este movimiento que tuvo lugar en la literatura de ciencia ficción de los sesenta y setenta, ayudó a redefinir el género para una nueva época con el foco puesto en temas como la ecología, la distopía, la crítica política, las religiones y un interés especial en la experimentación formal y de contenido. Como parte de la antología, El nombre del mundo es bosque recibió el premio Hugo a mejor Novella y fue nominado al Locus y al Nebula en la misma categoría. Posteriormente se editó como libro independiente en 1976 y quedó finalista en el National Book Award

"Porque si es al resto de nosotros a quienes mata el suicida, a quien mata el asesino es a sí mismo; solo que tiene que hacerlo una y otra y otra vez."

La novela supone un claro ejemplo del compromiso con la ecología y el medio ambiente que poseían muchos autores de ciencia ficción en los años sesenta y setenta. A ello se unen inquietudes propias y habituales de la autora como el racismo, la identidad cultural, el poder de la palabra, el feminismo o el papel del individuo en la sociedad. Respecto a estos dos últimos puntos y en línea con el resto de la obra de Ursula K. Le Guin, El nombre del mundo es bosque hace especial mención a la función de las mujeres en cada una de las dos sociedades que presenta. En la humana, las mujeres son meros objetos de entretenimiento, enviados desde la Tierra en grandes cargamentos para mantener contentos a los colonos. Cuando llevan demasiado tiempo en el planeta y ya están muy “usadas”, son devueltas a la Tierra y sustituidas por una remesa nueva. Por el contrario para los athshianos, la mujer es una parte consustancial de la propia cultura sin la que la propia civilización no podría seguir adelante. Reconocen las diferencias y las fortalezas de cada género y asumen la necesidad de ambos para el buen funcionamiento de la sociedad. 

El intelecto para los hombres; la política para las mujeres, y la ética, la interacción de ambos; así son las cosas entre ellos.” 

La escritora utiliza un alto contraste entre ambas especies para contar su historia. Los atshianos son seres pacíficos que viven en armonía con su entorno. Ellos sueñan, más que dormir, una especie de meditación activa que les permite manipular el subconsciente y en la que basan buena parte de su forma de vida y espiritualidad. Por contra, los colonos humanos están dirigidos por personas con el único objetivo de poseer una colonia rentable y eficiente, sin ningún interés en la relación con la raza local ni en la preservación del ecosistema, a pesar de los reiterados y alarmantes informes de los expertos científicos. Uno de los principales personajes, representante de la colonia humana, es el Capitán Davidson, un militar racista, violento y machista. Con una ambición desmedida y un complejo de superioridad que le hace no dudar en pasar por encima de nada ni nadie para obtener sus objetivos. Incapaz de aceptar o siquiera valorar cualquier opinión distinta a la suya, cuando le hablan de la teoría evolutiva demostrada su comentario es: “no estoy obligado a aceptarla como un hecho”. Se trata de un personaje tan plano y sencillo, tan radical en sus creencias y en su forma de actuar, que casi podría parecer una caricatura si no hubiéramos conocido a personajes similares en posiciones de poder en tiempos recientes. 

Uno de los muchos temas que trata El nombre del mundo es bosque es el clásico “la violencia engendra violencia”. La novela narra cómo la presencia y las acciones de los colonos humanos modifican la conducta misma de toda una especie que no conocía siquiera el concepto de agresión. Hay todo un interesante estudio sobre las relaciones entre grupos. Al comienzo de la novela los colonos se aprovechan de los athshianos en una suerte de esclavismo, algo que tiene lugar porque la propia naturaleza de los habitantes del planeta les hace incapaces de concebir algo diferente a la colaboración entre especies. Para ellos cada individuo es un ser único que merece la pena conocer y respetar. Es la violencia causada por los humanos la que hace que poco a poco los athshianos dejen de ver a los colonos como individuos y comiencen a verlos como grupo rival. Al cambiar el “tú” por el “uno de ellos”, desindividualizan a los humanos convirtiéndolos en parte de un todo. Ya no son seres con nombre propio y características definitorias, sino parte integrante de una comunidad competidora de los mismos recursos y por tanto enemiga. Desde el momento en que el grupo de colonos deja de tener características individuales y es alejado del propio, la violencia contra ellos está permitida e incluso alentada. 

Este es solo un ejemplo de los muchos temas que Ursula K. Le Guin introduce en esta obra. La brevedad de la novela, 158 páginas, y el estilo sencillo y directo pueden dar una impresión equivocada de El nombre del mundo es bosque. Se trata de una novela con múltiples capas de lectura que permite releerla varias veces encontrando siempre nuevas ideas en sus páginas. Un buen ejemplo de las inquietudes de la escritora y un buen punto de partida para acercarse a su obra.

Conociendo a Jin Yong

Cuando el 30 de octubre de 2018, Jin Yong falleció, el New York Times escribió: «Por supuesto que hay otros escritores de wuxia, y ya existía la ficción sobre el kung-fu antes de Jin Yong. Igual que existía la música folk antes de Bob Dylan». 



Wuxia, un género de éxito. 

En el periodo comprendido entre 1955 y 1972 Jin Yong escribió quince novelas de género wuxia que se publicaron en su mayoría de forma serializada en el mismo periódico que él fundara. Con amplios intereses personales, dedicó también su vida a la historia, el periodismo y la política. Las novelas de artes marciales de Jin Yong han vendido más de trescientos millones de ejemplares en todo el mundo alcanzando una especial popularidad en los territorios de habla china. Todas ellas han sido adaptadas a películas, series de televisión o seriales de radio en diversos países y sus personajes son ampliamente conocidos por el gran público. Por sus logros tanto en la ficción como en el campo de la historia y el periodismo, Yong recibió numerosos galardones a lo largo de su vida; fue nombrado Caballero de la Legión de Honor (1992) y Comendador de la Orden de las Artes y las Letras (2004) por el gobierno francés así como condecorado con la Orden del Imperio Británico en 1981, entre otros numerosos reconocimientos. 

El wuxia es un género de la ficción china que podríamos traducir literalmente como «caballeros de las artes marciales». La palabra está formada por (武) que significa marcial o militar, y xia (俠) que podemos traducir como caballero errante o héroe. Los héroes de la ficción wuxia no suelen servir a un señor, poseer poder militar ni pertenecer a una clase social elevada. A menudo provienen de los estratos más bajos de la antigua sociedad china y se rigen por un ferreo código que los incita a luchar por la injusticia y castigar las fechorías. Temas como la caballería, la tragedia, la venganza o el romance son comunes en la ficción wuxia. En palabras del propio Yong, «el principio más importante del xia consiste en estar dispuesto a sacrificarse uno mismo ayudando a los demás, ese es el comportamiento del xia». Se trata de un género tremendamente popular en China que ha dado lugar a cientos de películas, series, videojuegos, cómics y novelas. Entre los escritores más populares que lo han desarrollado se encuentran Liang Yusheng, Gu Long,  Woon Swee Oan o Huang Yi, pero sin duda, uno de los más populares fue Jin Yong. 

Un hombre del pasado y el futuro. 

Louis Liang-yung Cha, verdadero nombre de Jin Yong, nació el 10 de marzo de 1924 en la provincia oriental de Zhejiang dentro de una familia china de clase social alta. Segundo de siete hermanos, estudió derecho en la Universidad de Soochow en Shanghai. Su madre falleció durante la invasión Japonesa de China en la Segunda Guerra Mundial. Su padre, declarado enemigo del estado tras la Revolución Comunista, fue ejecutado en 1949. Para entonces Cha vivía en la seguridad de Hong Kong, pero sus ambiciones de convertirse en diplomático se vieron truncadas con el nuevo gobierno comunista y comenzó a abrirse camino trabajando como guionista, crítico de cine y periodista. 

Trabajando como Editor Adjunto en el periódico Hsin Han Pao conoció a Chen Wentong, de quien se haría gran amigo y que afectaría notablemente al devenir de su carrera. Chen escribió su primera novela de género wuxia en 1953 bajo el nombre de Liang Yusheng, y fue gracias a su influencia que Cha se decidiese a comenzar a trabajar en su primera novela del género, The romance of the book and sword, que se publicó de forma serializada entre febrero de 1955 y septiembre de 1956 en The New Evening Post. 

Gracias al éxito obtenido con su tercera novela, La leyenda de los Héroes Cóndor, Cha pudo fundar en 1959 el periódico Ming Pao Daily News junto a su amigo Sham Po Sun. Durante treinta y cuatro años, ejercería de Director Editorial mientras continuaba escribiendo una novela wuxia tras otra, ahora publicadas en su propio periódico. Con unos primeros años económicamente complicados, el Ming Pao se mantuvo a flote gracias al imprescindible suplemento de ficción que serializaba no solo las novelas del propio Cha, sino también las de otros escritores alternando todo tipo de géneros populares. El escritor se vio forzado a abandonar brevemente Hong Kong por la seguridad de Singapur a causa de las amenazas de muerte provocadas por el declarado anti-maoísmo de sus editoriales. Al regresar, su reputación como periodista comprometido que arriesgaba su vida por la causa de su patria había crecido exponencialmente. Tras publicar su última novela wuxia en 1972, Sword of the Yue Maiden, pasó el resto de la década editando y revisando sus trabajos literarios hasta convertirlos en las novelas que son hoy en día. En 1979 apareció la primera edición completa de sus obras. 

La novela Leyenda de los Héroes Cóndor fue serializada
a finales de los años 50 en el Hong Kong Commercial Daily


En los años ochenta fue elegido como uno de los miembros del comité encargado de redactar la Ley Básica, la constitución que debía regir Hong Kong tras su regreso en 1997 a la soberanía china. Durante este periodo manifestó una postura más moderada hacia el Partido Comunista de la que solía mostrar en sus textos en el Ming Pao, lo que provocó que los partidarios de sus editoriales más radicales se sintieran traicionados. Sin embargo este acercamiento quizás le benefició a largo plazo. Deng Xiaoping, el sucesor de Mao, levantó la prohibición que existía en determinados territorios para la publicación de las «decadentes» novelas wuxia, lo que provocó una moda lectora que el trabajo de Cha cubría a la perfección. Con el gobierno de Mao ya finalizado, muchos chinos ansiaban el retorno a sus raíces. Las novelas de Cha ofrecían placeres narrativos impregnados de los esplendores del pasado de China. Finalmente, en 1989, tras la imposición de la ley marcial en respuesta a las crecientes protestas estudiantiles en la plaza de Tiananmen que acabaron de forma sangrienta el 4 de junio, Cha decidió dimitir a modo de protesta. En 1993, se retiró finalmente del trabajo editorial y vendió todas sus acciones del periódico que ayudase a fundar dedicando el resto de sus esfuerzos a la investigación académica como historiador. 

Tradición y cultura. 

Cha poseía unas creencias firmemente patrióticas y conservadoras. El nacionalismo chino fue un tema importante en sus novelas, a menudo ambientadas en una China ocupada o en guerra. La etnia Han –mayor grupo étnico de China que, sin embargo ha permanecido bajo el sometimiento de otras minorías en distintos periodos de la historia— concentró el sentimiento nacionalista de Cha en sus comienzos, aunque fue ampliándolo con los años hasta alcanzar un concepto inclusivo que abarcase además otros grupos minoritarios como los mongoles o los manchúes. 

Cha, el segundo por la izquierda, en 1960 con el casting de 
Return of the Condor Héroes


Uno de los elementos que más difícil han hecho la exportación de su trabajo fuera de oriente, al mismo tiempo que le otorga un interés especial para los extranjeros, es su intenso vínculo con las costumbres y cultura chinas. Sus novelas pueden considerarse casi como pequeñas enciclopedias que contienen multitud de referencias hacia conceptos como la medicina tradicional china, la acupuntura, la música, la caligrafía, el weiqui —juego de mesa enormemente popular en Asia—, la cultura del té o pensamientos filosóficos como el confucianismo, el budismo o el taoísmo; así como una fuerte presencia de la historia imperial china. Las figuras históricas se mezclan a menudo en las novelas de Yong con los personajes ficticios haciendo en ocasiones difícil la diferenciación y otorgando a sus historias un particular verismo. 

De acuerdo con su propia personalidad, sus obras muestran un gran respeto por los valores tradicionales chinos, especialmente los ideales de Confucio, como la adecuada relación entre imperio y sujeto o entre maestro y discípulo. Sin embargo, esto no impide que a menudo se cuestione la validez de estos mismos valores al enfrentarlos a la sociedad moderna. 

Sus personajes, como claros arquetipos del género wuxia, son habitualmente grandes valedores de la justicia y la rectitud. Muchos de ellos viven sus aventuras en periodos de guerra y a menudo se ven confrontados al dilema de elegir entre su propia felicidad y el bienestar de la nación. La mayoría de sus principales personajes se mueven en el mismo mundo, una palabra íntimamente relacionada con el género wuxia, el jianghu

Deber y romance. 

Portada de una edición en tapa 
blanda de 1961 de la tercera novela 
de la trilogía Cóndor

Traducido literalmente como «ríos y lagos», jianghu es un término filosófico que en su origen hace mas de dos mil años se refería a la amplitud del mundo. Hoy en día hace referencia al territorio abstracto que se encuentra más allá o de forma paralela a la sociedad legítima. Se trata de un submundo poblado por personas que se ganan la vida con sus propias manos: artesanos, mendigos, ladrones, artistas callejeros, sanadores ambulantes y, como no, artistas marciales. Seres compelidos a vivir bajo unas reglas y una ética estrictas para poder sobrevivir en un mundo en el que las normas de conducta de la sociedad carecen de influencia. Los personajes de Yong son definidos por su búsqueda de la justicia de formas poco ortodoxas, a menudo a través del vigilanismo incapaces de verse afectados por la corrupción moral o la ineficiencia de las instituciones. Héroes con grandes habilidades en artes marciales que se mueven por un profundo sentido del deber y una rectitud guiada por fuertes valores y estrictos códigos de conducta. 

Según el propio Yong, «las novelas de caballería enfatizan la rectitud porque las personas que deambulan por el jianghu no tienen ningún apoyo familiar y ninguna fuente de ingresos fija. Existe un dicho que reza, “en casa, confía en tus padres, fuera de casa confía en tus amigos.” Su principal apoyo son sus amigos. Al enfrentarse a la agresión de otros grupos o la opresión de oficiales corruptos, necesitan unirse a sus amigos para resistir. Si quieren unirse, tienen que valorar la rectitud y apoyarse unos a otros, esforzarse por una meta común, incluso hasta el punto de sacrificar su propia vida. Así que en las novelas de caballería, la “rectitud” está elevada a una posición muy importante. En la moral tradicional China, la “rectitud” siempre ha sido importante. Es una fuerza importante que nos ha permitido continuar creciendo y desarrollándonos». 

Posiblemente influenciado por sus propias experiencias sentimentales —tuvo tres matrimonios y un amor platónico imposible con la popular actriz Xia Meng— Yong dedicó especial atención a plasmar el romance en su obra. En sus novelas algunas parejas acababan viviendo juntas y felices, pero a menudo terminaban atrapadas sin remedio en miserias y complicados romances. «Lo que resulta único en las novelas de Jin Yong», dijo la también escritora San Mao, «es la representación que hace del amor. Una palabra impredecible que puede elevarte a alturas celestiales pero también hacerte descender a las profundidades del infierno». 

Jin Yong en España. 

En 2021 llega por vez primera una novela de Jin Yong traducida al castellano. Se trata de El nacimiento de un héroe que publicará la editorial Salamandra el 10 de junio con traducción del inglés a cargo de Andrea M. Cusset. Ambientada en el año 1200, la novela está protagonizada por Guo Jing, un artista marcial que ha crecido con el ejército de Gengis Kan y que está destinado desde su nacimiento a enfrentarse un día a un oponente. Guo Kin deberá regresar a China para cumplir su destino, pero su valor y sus lealtades se verán puestos a prueba a cada paso en una tierra dividida por la guerra y la traición. 

La novela es la primera parte de la saga «Leyendas de los Héroes Cóndor», narración que en su original chino se publicó en tres novelas pero que en su traslado a occidente se ha transformado en 12 volúmenes divididos en tres epopeyas. La primera, titulada precisamente Leyendas de los Héroes Cóndor comienza con este libro; la segunda, Cóndor divino, caballero errante, está considerada la historia de amor más grande jamás contada en el género de las artes marciales; mientras que la tercera, Espada Celestial, Sable de Dragón, desarrolla su trama alrededor de dos armas legendarias que tienen la capacidad de otorgar el poder absoluto a quien las posee. 

La Leyenda de los Héroes Cóndor comienza en el año 1205, justo tras la conquista mongola de China y termina más de 150 años después y su longitud total supone aproximadamente tres veces la de El Señor de los Anillos. Una de las mayores fantasías épicas de carácter histórico que se pueden leer y que ahora por fin podemos disfrutar en castellano.  




Fuentes: Toda la información para este artículo ha sido obtenida de las siguientes fuentes:

A journey across rivers and lakes: a look at the jianghu in Chinese culture and literature 

Muere Jin Yong, el autor más influyente de China y desconocido en el exterior. El País 

The gripping stories, and political allegories, of china’s best-selling author. The new yorker 

Jin Yong, China’s late great novelist, was a world-creator who shaped Chinese imagination. SupChina 

Jin Yong: A Legend of Wuxia Literature. Pandaily 

Jin Yong. Wuxia.fandom 

A Q&A with Jin Yong. Wuxiawaderings 

Muere Jin Yong, el escritor chino más popular del género de artes marciales. El periódico


5 cómics destacados de junio de 2021

A continuación encontrarás una selección de 5 cómics que se publican en España durante el mes de mayo y a los que deberías prestar atención. 

Panini

Ed Brubaker, Sean Phillips 

72 páginas, tapa dura, color 

PVP: 15€ 

Fecha de salida: 23 de junio 

Max Winters, un escritor pulp de la década de 1930 en Nueva York, se ve envuelto en una historia no muy diferente a las que produce a cinco centavos la palabra: la de un forajido del Lejano Oeste que administra justicia con un revolver. ¿Podrá Max hacer lo mismo cuando lo persigan ladrones de bancos, espías nazis y enemigos de su pasado? Mitad thriller, mitad reflexión sobre una vida de violencia, Pulp no se parece a nada que Brubaker y Phillips hayan hecho antes. Esta celebración de la ficción pulp ambientada en un mundo al borde del abismo es otro tomo imprescindible de uno de los equipos más aclamados de los cómics. 

Panini

Robert Morales, Kyle Baker 

176 páginas, Tapa Dura, Color 

PVP: 21€ 

Contenido: Truth: Red, White & Black 1-7 

Fecha de salida: 17 de junio 

De la editorial que se atrevió a desvelar el origen de Lobezno, llega el más escalofriante secreto de la historia del Capitán América. En 1940, había un hombre que tenía muchas de las cualidades que atesoraba Steve Rogers. Pero había algo que hacía diferente a ese hombre: el color de su piel. Este cómic descubre la verdad sobre Isaiah Bradley, uno de los trescientos soldados afroamericanos utilizados como sujetos de pruebas para el proyecto que dio vida al Supersoldado y que habría de convertirse en el abuelo del integrante de Los Jóvenes Vengadores conocido como Patriota. Esta es la leyenda del Capitán América negro. 

Planeta Comic

Neil Gaiman, Rafael Albuquerque, Rafael Scavone, Dave Stewart 

96 páginas, Cartoné, Color 

PVP: 16,95€ 

Contenido: A study in Emerald 

Fecha de salida: 2 de junio 

Esta historia de misterio sobrenatural ambientada en el mundo de Sherlock Holmes y de los lovecraftianos mitos de Cthulhu está protagonizada por un brillante detective y su ayudante mientras intentan resolver un espantoso asesinato. La compleja investigación lleva a los investigadores de Baker Street desde las barriadas de Whitechapel hasta el palacio de la Reina en busca de respuestas a este extraño asesinato de terror cósmico. 

Rafael Albuquerque, dibujante ganador de un Premio Eisner, adapta en esta novela gráfica la obra de Neil Gaiman, el escritor superventas ganador de los premios Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy y Nebula. 

Norma Editorial

Milo Manara 

128 páginas, cartoné blanco y negro 

PVP: 35€ 

Fecha de salida: 25 de junio 

Michelangelo Merisi, llamado Caravaggio (1571-1610). 

Susceptible, impetuoso, hedonista y pendenciero, se consagrará como uno de los mejores pintores de la historia del arte esculpiendo tinieblas y luz con su pincel para crear obras inolvidables de un realismo asombroso. Cuatro siglos después, otro genio del dibujo italiano, Milo Manara, rinde homenaje a Caravaggio con un retrato en forma de cómic que algunos consideran su obra maestra. 

Norma editorial publica en formato integral uno de los mejores cómics europeos de la pasada década. Una bellísima edición de lujo que recupera en todo su esplendor las páginas originales del maestro Manara. 

ECC

John Layman, Sam Kieth 

128 páginas, Cartoné, Color 

PVP: 16,95€ 

Contenido: Batman / The Maxx: Arkham Deams 1-5 USA 

Fecha de salida: 22 de junio 

El Asilo Arkham cuenta con un nuevo recluso. Se llama Maxx y es el sujeto involuntario de los retorcidos experimentos de un médico de esta tristemente célebre institución. Por suerte, Batman acude en su ayuda... y comienza la particular fusión del universo de Gotham City con el mundo surrealista del apasionante personaje. Por supuesto, allí no estarán solos, y recibirán la inevitable visita de ilustres invitados como el mismísimo Joker. 

Sam Kieth (Asilo Arkham: Locura) retoma a Maxx en este particular cruce de caminos en el que cuenta con la colaboración del guionista John Layman (Batman eterno). Este volumen recopila de forma íntegra la miniserie original Batman/The Maxx: Arkham Dreams.

Promesa de sangre. Brian McClellan. Reseña

El nacimiento de la editorial Trini Vergara Ediciones y, especialmente de su sello Gamon Fantasy, a comienzos de 2021 nos está permitiendo disfrutar de algunas de las mejores novelas de fantasía que han sido publicada en España en los últimos meses. Tras la ferozmente divertida Reyes de la Tierra Salvaje (reseña aquí) y la negrísima La última sonrisa en Sunder City (reseña aquí) nos llegaba a comienzos de abril Promesa de sangre de Brian McClellan

McClellan es un escritor americano de fantasía épica con nueve libros y siete novelas cortas ya publicados pero que todavía no habíamos tenido la oportunidad de leer en español. Inmerso actualmente en la escritura de su nueva saga Valkyrie Collections, sus novelas más famosas sin embargo son aquellas que dan forma al Universo de los Magos de la pólvora. Esta saga está formada por dos trilogías y es la primera novela de todas ellas la que Gamon Fantasy publica ahora en España, Promesa de sangre, que supuso además la opera prima del escritor. 

“Para esos estudiantes de filosofía que se quejan en la universidad, la rebelión es solo un juego. La era de los reyes ha muerto, Adamat, y la he matado yo.” 

La historia está ambientada en un mundo fantástico con fuertes reminiscencias a la Francia de finales de siglo XVIII. En un claro eco a la Revolución Francesa, Promesa de sangre comienza con un golpe de estado en el que el rey y buena parte de la nobleza de Adro son derrocados y ejecutados, marcando de esta forma el fin de un largo periodo de monarquía absolutista y dando paso a un nuevo gobierno dirigido por el comité formado por los participantes en el levantamiento. De estos, el principal es el Mariscal de campo Tamas, responsable último y cabeza visible del golpe. Tamas tendrá la difícil labor de crear un nuevo gobierno basado en nuevas leyes, liderar el país en tan difícil momento y eliminar los focos realistas que todavía luchan por el antiguo régimen desde la insurgencia. No siendo esto suficiente, el brusco cambio de gobierno ha eliminado de la mesa el acuerdo que Adro estaba a punto de firmar con el país vecino, Kez, que ahora se agrupa en la frontera dispuesto para la invasión. Ahí envía el mariscal de campo a su hijo Taniel, posiblemente el mejor soldado de que dispone para que defienda la frontera y desbarate los planes de Kez. Por último, Adomat, un viejo policía ya retirado será contratado por Tamas para investigar las últimas e inquietantes palabras que algunos de los miembros de la camarilla del rey pronunciaron justo antes de ser ejecutados, palabras sobre una profecía que podría suponer el fracaso final del golpe de estado y quizás también algo mucho más ominoso. 

“No se debe romper la Promesa de Kresimir.” 

Hasta aquí podríamos estar prácticamente hablando de una novela histórica y ciertamente tiene algo de ello, pero lo que hace a Promesa de sangre algo único es el sistema de magia con el que toda esta historia está apuntalada. En el mundo que presenta McClellan existe la magia y hay personas que tienen control sobre ella pero a diferentes niveles. Por un lado están los Privilegiados, los más poderosos de todos y que podríamos semejar a cualquier hechicero ordinario a los que ya estamos acostumbrados por otras ficciones fantásticas. Son capaces de formidables hechizos y de lanzar rayos o bolas de fuego pero son alérgicos a la pólvora. Un solo Privilegiado puede enfrentarse a docenas de hombres y salir victorioso, siempre y cuando entre ellos no haya un mago de la pólvora. Los magos de la pólvora son soldados del ejercito de Adro –de nuevo pensemos en la Revolución Francesa, uniforme, pistola y fusil; en estas páginas no veremos soldados de brillante armadura y afilada espada— con una relación única con la pólvora. Consumiéndola son capaces de aumentar sus propias capacidades, velocidad, resistencia, atención; además de poder controlarla mentalmente lo que les permite hacerla estallar a distancia o dirigir balas con el pensamiento. Solo unos pocos soldados son también magos de la pólvora, entre ellos Tamas y su hijo Taniel, dos de los mejores que existen. Por último están los dotados, personas normales con cierta sensibilidad especial pero limitada hacia la magia que les permite llevar a cabo ciertas acciones imposibles para un hombre corriente. Basten como ejemplo el guardaespaldas de Tamas que no necesita nunca dormir o el propio investigador Adamat poseedor de una memoria literalmente perfecta. Los dotados son los más comunes de entre las personas sensibles a la magia, pero también los menos poderosos. 

“Un mago de la pólvora era capaz de mantener una bala suspendida en el aire durante casi dos kilómetros y dar siempre en el blanco. Podía hacer que una bala doblara una esquina con el poder de la mente, e ingerir pólvora negra para hacerse más fuerte y rápido que otros hombres. Pero había poco que podía hacer contra la hechicería de un Privilegiado a corta distancia.” 

Pero la verdadera magia surge al mezclar ambos conceptos. Un mundo reflejo de la Revolución Francesa construido con un especial aprecio por el detalle y un sistema mágico innovador y con unas dinámicas fascinantes. El resultado es una novela apasionante, llena de acción y con un grandísimo ritmo. McClellan separa de forma muy inteligente a los tres personajes principales permitiendo que cada uno cuente su parte de la historia y dotando a la trama de facetas muy diferentes. La acción domina la novela, desde pequeñas escaramuzas en callejones oscuros hasta épicos conflictos bélicos pasando por toda una variedad de enfrentamientos con magos y hechiceros involucrados. La acción en todos ellos es violenta y sin concesiones; las narices se hunden en los rostros al ser golpeados y los cuerpos explotan cuando la pólvora hace aparición. Pero pese a lo intenso y frecuente de la acción si algo hace bien McClellan es retratar una sociedad realista. 

En el grupo de golpistas con los que Tamas tendrá que asociarse en su nuevo gobierno se encuentran entre otros un alto miembro de la iglesia, un jefe sindical o un importante mafioso. Y no todos han apoyado el golpe de estado con el mismo espíritu de liberar al pueblo de la opresión. Como líder de la revolución, el mariscal de campo tendrá que enfrentarse a numerosos enemigos, internos y externos, y navegar de la forma más hábil posible entre las diferentes agendas políticas del resto de co-conspiradores, cada uno con sus propios intereses. Y Tamas necesita los recursos que cada uno de ellos puede ofrecerle para sacar su gobierno adelante. Al contrario que las escenas de Taniel, siempre inmerso de lleno en el centro de la acción, las escenas de Tamas son a menudo calmadas conversaciones o sesiones de estrategia que revelan a un militar frío y calculador, un hombre inteligente que carga sobre sus hombros el peso de toda la nación, que ha iniciado la revolución y que la mantiene viva a base de pura fuerza de voluntad. Es una delicia verlo conversar con el resto de golpistas, con sus enemigos o sencillamente con su guardaespaldas, su hombre de mayor confianza. 

“Los seis conspiradores de Tamas habían llegado: cinco hombres y una mujer que lo habían ayudado a planear la caída de Manhouch y que ahora iban a determinar el futuro de Adro.” 

Lo más sorprendente de Promesa de sangre es la capacidad de McClellan para tejer una trama tan interesante que ahonda en los detalles de una revolución y adornarlo a base de magia y pólvora para que la sensación que le quede al lector sea la de haber leído una novela de acción cuando lo que ha leído es mucho más que eso. Toda la trama está perfectamente entretejida y transita de manera natural por los distintos personajes y escenarios, haciendo que la lectura de Promesa de sangre sea fluida y ágil. El resto de esta primera trilogía conformado por La Campaña Escarlata y La República de Otoño están ya anunciados para 2022 y 2023 respectivamente y prometen aumentar exponencialmente todo lo bueno que ya hemos disfrutado en Promesa de sangre.

Las novelas más esperadas para la segunda mitad de 2021

Este 2021 está siendo especialmente fructífero en cuanto a novela de fantasía y ciencia ficción se refiere. Durante los 5 meses que llevamos de año hemos tenido grandes esperados regresos como el de Ernest Cline con Ready Player Two, Andy Weir con Proyecto Hail Mary o el mismo Joe Abercrombie con El problema de la paz. Ha sido el año en que algunos escritores de indiscutible calidad veían su obra publicada por vez primera en España como el caso de Nicholas Eames con Reyes de la tierra salvaje o la debutante Tamsyn Muir con Gideon la novena. Y por último también hemos tenido en nuestras manos algunas obras únicas difíciles de olvidar como la nueva antología de Ken Liu de reciente publicación. E incluso hemos recibido la llegada de toda una nueva saga dentro del universo Star Wars con las novelas enmarcadas en The High Republic. Pero si estos cinco meses han dado para tanto, los 7 meses restantes no van a quedarse ni mucho menos atrás. 

Repasemos algunas de las novelas que ya están anunciadas y que llegarán a las estanterías españolas en los próximos meses. 

¿Qué novelas estáis esperando vosotros ver publicadas? Os invito a ponerlas en los comentarios y completar la lista. 

Gótico 

Autor: Silvia Moreno-Garcia 

Editorial: Minotauro 

Fecha de publicación: 6 de Junio 

Tras la polémica por el idioma del título y la traducción del propio texto (ahora revisado por la autora) este junio llega por fin a las librerías la novela de Silvia Moreno-García. Una historia de terror ambientada en una casa en mitad de la campiña del México de la década de los 50. Mezcla de horror, gótico y un importante componente de folklore mejicano. 


El nacimiento de un héroe 

Autor: Jing Yong 

Editorial: Salamandra 

Fecha de publicación: 10 de junio 

Jin Yong, cuyo nombre real es Louis Liang-yung Cha, es uno de los novelistas chinos más populares del siglo XX. Conocido como el Tolkien chino, ha escrito 15 novelas catalogadas bajo el género wuxia, literalmente “héroes de las artes marciales”, un género muy popular en china. 

Este libro, considerado por la revista Time como el mejor libro de fantasía y ficción histórica de todos los tiempos, da comienzo a la tetralogía La leyenda de los héroes del cóndor. Una mezcla de fantasía histórica y aventura heroica situada en el año 1200 en China. 


Después 

Autor: Stephen King 

Editorial: Plaza y Janés 

Fecha de publicación: 10 de junio 

El rey vuelve con una aventura policiaca sobrenatural protagonizada por un niño con el poder de ver aquello que nadie más puede ver y aprender lo que nadie más puede aprender. Jamie, que así se llama el niño, se verá involucrado en la búsqueda de un asesino en Nueva York y descubrirá el precio que tiene que pagar por su poder. 


Esquirla del amanecer 

Autor: Brandon Sanderson 

Editorial: Nova 

Fecha de lanzamiento: 10 de junio 

El incansable Brandon Sanderson verá publicada en Junio Esquirla del amanecer, novela corta, ubicada entre Juramentada y El ritmo de la guerra, que viene a complementar la decalogía de El archivo de las tormentas de la que ya hay cuatro novelas publicadas en español. 


Prisionero de los Daleks

Autor: Trevor Baxeldale

Editorial: Dolmen

Fecha de lanzamiento: junio

Fans de Dr. Who, estáis de enhorabuena. Dolmen traerá a España por primera vez las novelas canónicas de la popular serie de ciencia ficción de la BBC, comenzando por esta en junio. 


Nacidos de la bruma - Mistborn (Edición ilustrada) 

Autor: Brandon Sanderson 

Editorial: Nova 

Fecha de lanzamiento: julio, septiembre y noviembre

No es una novedad propiamente dicha, pero siguiendo con Sanderson merece la pena destacar la reedición de una de sus trilogías más famosas en edición ilustrada. El imperio final se publicará el 8 de julio, la segunda parte, El pozo de la ascensión, el 22 de septiembre y la tercera, El héroe de las eras llegará a las estanterías el 18 de noviembre. 


Indomitus 

Autor: Gav Thorpe 

Editorial: Minotauro 

Fecha de publicación: Septiembre 

La primera novela ambientada en el nuevo trasfondo de Warhammer 40000 editada en España. Con Indomitus podrás meterte de lleno en los sucesos de la Cruzada Indomitus (el evento que está ahora mismo haciendo avanzar el trasfondo de Warhammer 40000) mientras el capítulo de los Ultramarines se enfrenta a las tropas necronas del Rey Silente. El grimdark espacial por antonomasia. 



La plegaria de la calle 

Autor: Gareth Hanrahan 

Editorial: Gamon Fantasy 

Fecha de publicación: Septiembre 

Ladrones y magia involucrados en una guerra con siglos de antigüedad. Vista la calidad de las novedades que Gamon Fantasy ha estado publicando este año, las expectativas sobre este comienzo de la trilogía El legado del hierro negro están bien altas. 


Los sonámbulos 

Autor: Chuck Wendig 

Editorial: Roca Editorial 

Fecha de publicación: 23 de septiembre 

El exitoso Chuck Wendig publicará en septiembre su esperada novela Los sonámbulos. Una distopía postapocalíptica de más de 800 páginas en la que las personas caen presa de una enfermedad que los convierte en sonámbulos y los hace dirigirse inexorablemente hacia un único y misterioso punto de encuentro. Cientos de ciudadanos enfermos vagando sin descanso hacia un mismo lugar mientras sus familiares y amigos los acompañan a través de unos Estados Unidos devastados. 


Rosa la sanguinaria 

Autor: Nicholas Eames 

Editorial: Gamon Fantasy 

Fecha de publicación: Noviembre 

Tras el éxito que ha supuesto Reyes de la Tierra Salvaje, la novela de Nicholas Eames con la que Gamon Fantasy iniciaba a comienzos de 2021 su andadura editorial, los responsables de Trini Vergara Ediciones han decidido adelantar la publicación de su secuela, originalmente anunciada para 2022, al mes de noviembre de este mismo año. Rosa la sanguinaria promete más aventuras en un mundo de fantasía salvaje y violenta en el que los guerreros son alabados y seguidos como estrellas de rock. 

Puedes leer la reseña de Reyes de la Tierra Salvaje aquí.


Harrow la novena 

Autor: Tamsyn Muir 

Editorial: Nova 

Fecha de publicación: Noviembre 

Otra secuela que se publica en noviembre de una novela que ha salido este mismo año. Gideon la novena ha supuesto una de las grandes sorpresas de 2021, una historia que mezcla géneros a su antojo (fantasía, ciencia ficción, terror, thriller…) y que plantea las aventuras de un grupo de hechiceras y guerreras miembros de arcanas familias de nigromantes espaciales. Una de las novelas más esperadas del año.

Puedes leer la reseña de Gideon la novena aquí.

Entrada destacada

La última sonrisa en Sunder City. Luke Arnold. Reseña